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Pierre Birnbaum, Prix du Livre Pyrénéen 2020

Les différents Prix du Livre Pyrénéen 2020
ont été attribués et notamment à Pierre Birnbaum
né à Lourdes en juillet 1940 pour

La leçon de Vichy
Une histoire personnelle

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Pierre Birnbaum est né à Lourdes en juillet 1940. Rien ne destinait ce fils de juifs d’origine polonaise à naître et à passer les années de sa prime jeunesse au fin fond des Pyrénées centrales, un territoire relativement éloigné des grands axes de circulation, loin de la guerre aussi, que la France vient de perdre face à l’Allemagne nazi. Et c’est justement le nouvel Etat français, mis en place par cette dernière, à l’origine de la persécution et de la traque des Israélites, qui amène les parents de l’auteur à se cacher en Bigorre et à confier leurs enfants à une famille de paysans d’Omex en vallée de Batsurguère.

L’ouvrage met notamment en lumière, à travers le destin de Pierre Birnbaum, de sa sœur Yvonne et de sa famille, le rôle des personnes, dans les Hautes-Pyrénées comme ailleurs, lors de cette guerre, leurs attitudes vis-à-vis des ignobles dispositions prises par le Régime de Vichy à l’encontre des populations juives, françaises ou non. Leur humanité ou leur monstruosité.

L’auteur deviendra par la suite le grand historien de l’État français et de ses grands fonctionnaires de la IIIe République, parcours sur lequel il revient tout en analysant ses propres motivations. Ainsi, la petite histoire et la grande histoire se trouvent inextricablement mêlées pour donner un ouvrage fort, clair et sensible, où se dévoilent les lâchetés et cruautés de l’État de Vichy, celles de ses fonctionnaires et de ses thuriféraires, mais aussi les simples actes d’humanité et de bon sens d’humbles paysans pyrénéens dont l’acte de résistance le plus élémentaire et le plus précieux fut de cacher et d’élever deux jeunes enfants traqués du simple fait de leurs origines.

Prix du Livre Pyrénéen-Connaissance 2020

Il met en valeur un ouvrage constituant un apport conséquent pour la valorisation ou la connaissance des mondes pyrénéens ou d’un de leurs aspects.

La leçon de Vichy

Une histoire personnelle
de Pierre Birnbaum
2019, Le Seuil, 242 p.

 

Carte de situation

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